Geotema 60

Anna Trono, Giovanni Mastronuzzi, Francesca Ruppi

Strutture termali nel Salento dal passato al presente. Un caso di studio

Lo stretto rapporto fra l’uomo e l’acqua rientra nell’ambito dell’ heritage termale e del benessere psico-fisico. L’evoluzione economica e culturale della società ha intessuto intorno a «sora acqua» una serie di relazioni economiche, sociali e territoriali, legate anche a stimoli culturali che affondavano le radici nell’antichità. Le proprietà curative dell’acqua, però, non erano relegate solo ed esclusivamente agli impianti termali; in assenza di patologie, ire ad aquas poteva essere anche inteso nel senso più generale di un recupero del proprio equilibrio, di un piacere refrigerante durante la calura estiva, di una piacevole evasione in comunione con la natura. Benessere, quindi, è ritrovare se stessi e la propria interiorità, anche nell’ambito della propria residenza. Il lavoro analizza le alterne vicende di gestione e valorizzazione delle strutture termali del Salento nel tempo. Considera la presenza di bagni pubblici e privati d’età romana, i preziosi ninfei rinascimentali del Salento, localizzati spesso in ampi giardini e in un complesso sistema di artificiose fontane e di grotte, e le vicende di un annunziato successo delle terme di Santa Cesarea negato dalla crisi del settore e da un intervento pubblico incapace di valorizzare il grande potenziale offerto dalle terme, anche coniugandolo con le capacità attrattive dell’area.

Abstract: Spa Facilities in the Salento Area from the Past to the Present. A Case Study

The close relationship between human beings and water is a key part of the heritage of spas and psychological and physical well-being. The evolution of society has led to the creation around «sister water» of a series of economic, social and territorial relations that are also linked to cultural stimuli whose roots go back to antiquity. The curative properties of water however were not relegated purely to spas. In the absence of illness, ire ad aquas could also be understood in the broader sense of recovering one’s equilibrium, cooling off during the summer heat, or having fun in communion with nature. Well-being thus means finding oneself and one’s inner harmony, even within one’s own home. The paper analyses the changing management and business models adopted by spa facilities in the Salento peninsula over time. It considers the presence of roman-era public and private baths, the Salento’s exquisite renaissance nymphaea (fountains), often located in large gardens or within a wider system of stylised fountains and caves, and the case of the spa of Santa Cesarea, whose predicted success was thwarted by the crisis in the sector and poorly-considered public intervention.

Résumé: Installations thermales du Salento entre passé et future. Un cas d’étude

La relation étroite entre l’homme et l’eau s’inscrit dans le cadre de l’héritage thermal et du bien-être psychophysique. L’évolution économique et culturelle de la société a tissé, autour de «soeur eau», une série de relations économiques, sociales et territoriales, également liées à des stimuli culturels enracinés dans l’antiquité. Cependant, les propriétés curatives de l’eau n’étaient pas limitées aux plantes thermales; en l’absence de pathologies, ire ad aquas pourrait aussi s’entendre dans un sens plus général de rétablissement de son propre équilibre, d’un plaisir rafraîchissant pendant la chaleur estivale, d’une évasion agréable en communion avec la nature. Le bien-être, c’est donc se retrouver soi-même et son intériorité, même dans le contexte de sa résidence. Cet ouvrage analyse les hauts et les bas de la gestion et de la mise en valeur des installations thermales du Salento au fil du temps; il considère la présence de bains publics et privés de l’époque romaine, les précieux nymphées de la Renaissance de la ville de Lecce, souvent situés dans de grands jardins et dans un système complexe de fontaines élaborées et de grottes, ainsi que les événements du succès annoncé des thermes de Santa Cesarea, démenti par la crise du secteur et par une intervention publique incapable de valoriser le grand potentiel offert par les thermes, tout en le combinant avec les capacités attractives de la région.

Parole chiave: terme romane, ninfei, Salento, città di Lecce, Santa Cesarea Terme
Keywords: roman thermae, nymphaea, Salento, Lecce city, Santa Cesarea Terme
Mots-clés: thermes romains, nymphées, Salento, ville de Lecce, Santa Cesarea Terme

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