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Geotema 66 – «And so I Unfold the Maps of My Life»: Bio-Mappings, Self-Writing and Cartographic Memoirs

Tania Rossetto

«And so I Unfold the Maps of My Life»: Bio-Mappings, Self-Writing and Cartographic Memoirs

This review briefly explores aspects of the complex relationship between cartography and autobiography. Drawing from Walter Benjamin’s well-known image of an «auto-bio-graphy» projected onto a map of Berlin, this paper focuses on recent life-mapping experiences mediated by digital tools and practices. While addressing the relationships between life writing and maps, the article reviews some case studies within literature and interventions within literary criticism, then it considers reflections about cartography and biography that have emerged among geographers and cultural map scholars. In particular, an emphasis is placed on the role of the cartographic object as a trigger for personal memories and on the narrative rendering of the subjective relational experiences of maps. Finally, the article considers the cartographic memoir genre as a form of life writing.

«And so I Unfold the Maps of my Life»: mappature biografiche, scrittura del sé e memoirs cartografici

L’articolo propone una breve rassegna di alcuni degli aspetti relativi al complesso rapporto tra cartografia e autobiografia, a partire dalla classica immagine benjaminiana di una «auto-bio-grafia» proiettata su una mappa di Berlino fino alle attuali espressioni narrative di life mapping mediate da strumenti e pratiche digitali. Nell’articolare il nesso tra mappe e scritture del sé, vengono richiamati alcuni esempi in ambito letterario e critico, per poi rivolgere l’attenzione alle riflessioni su cartografia e biografia emerse negli studi geografici e cartografico-culturali. Particolare risalto viene dato al ruolo dell’oggetto cartografico come generatore di memorie personali e alla resa narrativa delle esperienze di relazione tra soggetto ed entità cartografiche. L’articolo perviene infine a considerare il genere del memoir cartografico quale forma di scrittura autobiografica.

«And so I Unfold the Maps of my Life»: mapeado biográfico, autoescritura y memoirs cartográficos

El artículo explora algunos aspectos de la compleja relación entre cartografía y autobiografía: desde la clásica imagen benjaminiana de una «auto-bio-grafía» proyectada sobre un mapa de Berlín, hasta las expresiones narrativas actuales de life mapping mediadas por instrumentos y prácticas digitales. Dicho interés por el nexo entre mapas y escritura autobiográfica se centra, en primer término, en algunos ejemplos del ámbito de la crítica y la literatura, para luego dirigir la atención a las reflexiones sobre cartografía y biografía que han surgido en los estudios geográficos y cartográfico-culturales. En particular, se hace especial hincapié en el papel del objeto cartográfico como generador de memorias personales, así como en la interpretación narrativa de dichas experiencias subjetivas de relaciones con los mapas. En definitiva, el artículo pasa así a concentrarse en el género del memoir cartográfico como forma de escritura autobiográfica.

Keywords: autobiography, cartographic memoir, literary cartography, cultural cartography
Parole chiave: autobiografia, memoir cartografico, cartografia letteraria, cartografia culturale
Palabras clave: autobiografía, memoir cartográfico, cartografía literaria, cartografía cultural

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