Geotema Supplemento 2019

Claudia Cirelli, Fabrizio Maccaglia, Patrice Melé

Proximity as a Value and Framework for Action in Waste Management: Reflections from European Case Studies

This text analyses the notion of proximity promoted by EC regulations with regard to waste management. It focuses on the way that public authorities, industrial operators, citizens, environmental organisations and community groups implement and make use of this principle. The article, based on the results of seven case studies in Europe, considers waste management as a field of experimentation, where it is possible to observe different ways of implementing and testing the principle of proximity. The distinction between implementation and testing reflects the tensions arising from the principle of proximity: tension between the norm and how it is applied in reality, and the tension whereby residents oppose the construction of a waste-treatment facility while engaging in demanding procedures to reduce and sort their waste. Proximity is a value and a framework for action that is used in different ways by the actors involved in waste management, and it plays a role in structuring the relationships between public authorities, industrial operators, citizens and community groups. It is not so much a regulatory principle, because it has a weak enforcement capacity; it is rather a motivating principle. Therefore, with the aim of contributing to the debate on the implementation of environmental policies, this paper highlights the existence of a waste management regime that we define as a «regime of proximity». This means that all stakeholders act in a context in which proximity constitutes a means of justification, a rule that is more or less binding, or a value that can be used to advance different or even competing projects.

Riassunto: La prossimità come valore e quadro per l’azione nella gestione dei rifiuti: riflessioni a partire da casi di studio europei

Il testo analizza la nozione di prossimità promossa dalle normative comunitarie in materia di gestione dei rifiuti. Si concentra sul modo in cui autorità pubbliche, operatori industriali, cittadini e associazioni attuano e fanno uso di questo principio. A partire dai risultati di sette casi di studio in Europa, l’articolo considera la gestione dei rifiuti come un luogo di sperimentazione attraverso il quale possiamo osservare diverse forme di attuazione e di utilizzazione del principio di prossimità. Questa distinzione tra attuazione e utilizzazione riflette le tensioni che il principio di prossimità comporta: da una parte, la norma e la sua applicazione alle realtà locali, e dall’altra, le situazioni in cui gli abitanti si oppongono alla presenza di un impianto e, allo stesso tempo, partecipano a procedure molto vincolanti per la riduzione dei rifiuti. La prossimità è un valore e una cornice per l’azione che viene utilizzata in modi diversi dagli attori coinvolti nella gestione dei rifiuti, e svolge un ruolo nella strutturazione delle relazioni tra autorità pubbliche, operatori industriali, cittadini e associazioni. A causa del suo debole potere vincolante e attuativo, è un principio a carattere incentivante piuttosto che regolamentare. Proponendosi di contribuire al dibattito sull’attuazione delle politiche ambientali, l’articolo mette in luce l’esistenza di un regime di gestione dei rifiuti che definiamo «regime di prossimità». Ciò significa che tutte le parti interessate agiscono in un contesto in cui la prossimità costituisce un modo di giustificazione, una regola più o meno vincolante o un valore che può essere utilizzato per promuovere progetti differenti tra loro o addirittura in competizione.

Résumé: La proximité comme valeur et cadre d’action pour la gestion des déchets : reflexions à partir d’études de cas en Europe

Ce texte analyse la notion de proximité promue par la réglementation communautaire en matière de gestion des déchets, en explorant la manière dont les pouvoirs publics, les opérateurs industriels, les citoyens et les associations investissent ce principe et le mettent en oeuvre dans leurs activités associées aux déchets. L’article, qui s’appuie sur les résultats de sept études de terrain localisées en Europe, propose d’envisager la gestion des déchets comme un lieu d’expérimentations au travers duquel il nous est possible d’observer différentes formes de mise en oeuvre et de mise à l’épreuve du principe de proximité. La distinction entre mise en oeuvre et mise à l’épreuve traduit les tensions dont le principe de proximité est porteur : celle liée à la norme et à son application à la réalité du terrain, et celle dans laquelle se trouvent les habitants qui peuvent refuser un équipement et s’impliquer dans le même temps dans des procédures contraignantes de réduction et de tri des déchets. La proximité est une valeur et un cadre d’action diversement investie par les acteurs engagés dans la gestion des déchets qui contribue à structurer les relations entre pouvoirs publics, opérateurs industriels, citoyens et associations. C’est moins un principe réglementaire, car il dispose d’une faible capacité de contrainte, qu’un principe doté d’un caractère incitatif. Avec l’objectif de contribuer au débat sur la mise en oeuvre des politiques environnementales, cet article identifie l’existence d’un régime de gestion des déchets que nous définissons comme un « régime de proximité ». Ce qui signifie que tous les acteurs agissent dans un contexte où la proximité constitue un mode de justification, une règle du jeu plus ou moins contraignante ou une valeur pouvant être mise au service de projets différents voire concurrentiels.

Keywords: environmental policies, European Union, proximity, territorialisation, waste management
Parole chiave: politiche ambientali, Unione Europea, prossimità, territorializzazione, gestione dei rifiuti
Mots clés: politiques de l’environnement, Union Européenne, proximité, territorialisation, gestion des déchets

Scarica PDF

Supplemento2019_3_Cirelli_Maccaglia_Melé