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Geotema 67 – Luxury Tourism and Environmental Awareness: A Case Study in Alifu Dhaalu Atoll, Maldives

Laura Basaglia, Valeria Pecorelli, Alessandro Pepe, Luca Saponari, Stefano Malatesta

Luxury Tourism and Environmental Awareness: A Case Study in Alifu Dhaalu Atoll, Maldives

The Republic of Maldives is a leading global tourism destination. Indeed, Maldivian resort-islands embody the so-called «lure of islands» (Baldacchino, 2012) over European visitors, largely due to the attractiveness of their coral reefs and coral sand beaches. Nevertheless, the effects of climate change directly threaten this key sector of the Maldivian economy, given that WTO has listed the Maldives as a disappearing destination. Reconciling luxury tourism with the need for sustainability is a keenly debated issue among scholars (Cowburn and others, 2018; de-Miguel-Molina, de-Miguel-Molina and Rumiche-Sosa, 2014; Luppis, 2016) it has been argued that environmental awareness combined with targeted management strategies may elicit a «resort effect» (dell’Agnese, 2019), a positive feedback loop contributing to the conservation of local marine species and environments under threat. The International Ocean Literacy movement, which is supported by UNESCO, is growing steadily and encouraging the public to adopt respectful environmental behaviors. We present the findings of fieldwork conducted in 2019, analyzing and discussing data gathered via the administration of interviews and questionnaires in Diamonds Thudufushi (Alifu Dhaalu). The aims of the study were to investigate the level of environmental awareness among tourists, and to evaluate the environmental information strategies implemented by resort management. The paper contributes to the current debate on tourism and environmental awareness (Crossley, 2020) as well as offering critical insights and scientifically informed recommendations for sustainable practices.

Turismo di lusso e consapevolezza ambientale: un caso di studio nell’atollo di Alifu Dhaalu alle Maldive

Le Maldive sono considerate una destinazione leader nel mercato turistico globale, le sue isole-resort incarnano la «lure of islands» (Baldacchino, 2012) dei viaggiatori europei, grazie ai reefs corallini e alle spiagge tropicali. Gli effetti del cambiamento climatico minacciano direttamente un settore economicamente rilevante, tanto che il WTO ha incluso le Maldive nella lista delle future disappearing destination. La relazione tra sostenibilità e turismo di lusso è un tema dibattuto tra gli studiosi (Cowburn e altri, 2018; de-Miguel-Molina, de-Miguel-Molina e Rumiche-Sosa, 2014; Luppis, 2016) che sostengono che le strategie di gestione unite all’informazione ambientale possono stimolare un «effetto resort» (dell’Agnese, 2019), ovvero un feedback positivo che contribuisce alla protezione degli habitat marini. In parallelo, il dibattito sull’Ocean Literacy promosso da UNESCO, sta progressivamente aumentando la consapevolezza dei cittadini sui temi della tutela ambientale. Lo studio presenta i risultati di un lavoro sul campo condotto nel 2019 – attraverso interviste e questionari – presso Diamonds Thudufushi (Alifu Dhaalu) al fine di comprendere il livello di consapevolezza ambientale tra i turisti e di valutare le strategie di informazione ambientale promosse dal management. L’articolo contribuisce al dibattito sul ruolo dell’informazione ambientale nel turismo (Crossley, 2020) e riporta raccomandazioni, scientificamente supportate, che possono contribuire a introdurre pratiche sostenibili.

Turismo de lujo y conciencia ambiental: un estudio de caso en el atolón de Alifu Dhaalu en las Maldivas

La República de Maldivas es un líder del mercado turístico mundial. Sus resort-islands encarnan el «lure of islands» (Baldacchino, 2012) de los turistas europeos. Esta posición se basa en el atractivo de los reefs y de las playas de arena coralina. Por consiguiente, los efectos del cambio climático amenazan directamente al sector clave de la economía nacional. El WTO incluyó a Maldivas entre los futuros disappearing destination. La coexistencia de la sostenibilidad y el turismo de lujo – especialmente en los Estados Insulares – es una cuestión debatida por los estudiosos (Cowburn y otros, 2018; de-Miguel-Molina, de-Miguel-Molina y Rumiche-Sosa, 2014; Luppis, 2016) que sostienen que las prácticas de los lugares turísticos pueden causar un «resort effect» (dell’Agnese, 2019) preservando las especies marinas locales y el medio ambiente. Asimismo, el debate sobre la Ocean Literacy está alentando al público en general a adoptar comportamientos mediambientales correctos. En este documento se presentan las conclusiones de un trabajo de campo realizado en 2019 en Diamonds Thudufushi (Alifu Dhaalu). Los objetivos del estudio eran comprender el nivel de conciencia ambiental de los turistas y evaluar las estrategias de información y educación ambiental promovidas por la administración. Además, el documento ofrece ideas críticas y recomendaciones para crear prácticas sostenibles y desarrollar el debate actual sobre el deseo de protectión ambiental en el turismo (Crossley, 2020).

Keywords: luxury tourism, Maldives, sustainability, marine environment, Ocean Literacy
Parole chiave: turismo di lusso, Maldive, sostenibilità, ambiente marino, Ocean Literacy
Palabras clave: turismo de lujo, Maldivas, sostenibilidad, medio ambiente marino, Ocean Literacy

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