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Geotema 67 – Heritage e biodiversità alle Maldive tra scomparsa e commercializzazione nel nome del turismo sostenibile. I thundu kunaa (stuoie artigianali) dell’atollo di Huvadhoo

Marcella Schmidt di Friedberg

Heritage e biodiversità alle Maldive tra scomparsa e commercializzazione nel nome del turismo sostenibile. I thundu kunaa (stuoie artigianali) dell’atollo di Huvadhoo

Le pratiche comunitarie e le conoscenze locali hanno contribuito, nel corso dei secoli, al mantenimento della diversità biologica delle isole maldiviane. Di recente, per la crescente dipendenza da prodotti importati si assiste alla riduzione dell’agro-biodiversità locale. Allo stesso tempo, specifiche competenze tradizionali e saperi locali rischiano di scomparire con le generazioni più anziane. Presentiamo qui il caso di studio della produzione, esclusivamente femminile, di stuoie decorative (thundu kunaa) nell’atollo meridionale di Huvadhoo che collega la conservazione di uno specifico ecosistema palustre a una pratica artigianale, tramandata di generazione in generazione. Solo in qualche isola ormai la coltivazione dei giunchi (hau), la produzione dei coloranti naturali e la tessitura delle stuoie è ancora praticata da poche donne anziane. Cambiamento è la parola chiave per interpretare l’evoluzione politica, economica e sociale delle Maldive negli ultimi decenni. In un sistema economico oggi trainato essenzialmente dal turismo, si va affermando l’esigenza di tutelare il patrimonio ambientale e culturale del Paese. Direttive nazionali e cooperative locali tentano di individuare nei resorts e nelle guest houses una nicchia di mercato per i prodotti artigianali. La sfida è se la commercializzazione dell’artigianato per il turismo, nel nome della sostenibilità, potrà contribuire alla tutela della biodiversità, nel rapido processo di trasformazione del Paese.

Heritage and Biodiversity in the Maldives, Between Disappearance and Commodification for Sustainable Tourism. The thundu kunaa (Handmade Mats) of Huvadhoo Atoll

Community practices and local knowledge have contributed over the centuries to maintain the biological diversity of the Maldivian islands. Recently, the growing dependence on imported products has been reducing local agro-biodiversity. At the same time, specific traditional skills and local knowledge risk disappearing with older generations. We present here the case study of the exclusively made by women production of decorative mats (thundu kunaa) in the southern atoll of Huvadhoo that links the conservation of a specific marshland ecosystem to a handicraft practice, handed down from generation to generation. Only in a few islands now the cultivation of rushes (hau), the production of natural dyes and the weaving of mats are still practiced by a few elderly women. Change is the key word to interpret the political, economic and social evolution of the Maldives in recent decades. In an economic system today driven essentially by tourism, the need to protect the environmental and cultural heritage of the country is becoming more and more important. National directives and local cooperatives are trying to identify in resorts and guest houses a niche market for artisanal products. The challenge is whether the commodification of crafts for tourism, in the name of sustainability, can contribute to the protection of biodiversity in the rapid transformation process of the country.

Patrimoine et biodiversité et aux Maldives, entre disparition et marchandisation pour un tourisme durable. Les thundu kunaa (tapis artisanaux) de l’atoll de Huvadhoo

Les pratiques communautaires et les connaissances locales ont contribué, au cours des siècles, à maintenir la diversité biologique des îles Maldives. Récemment, la dépendance croissante à l’égard des produits importés a entraîné une réduction de l’agro-biodiversité locale. Dans le même temps, les compétences traditionnelles spécifiques et les connaissances locales risquent de disparaître avec les générations plus âgées. Nous présentons ici l’étude de cas de la production exclusivement féminine de tapis décoratifs (thundu kunaa) dans l’atoll méridional de Huvadhoo qui lie la conservation d’un écosystème marécageux spécifique à une pratique artisanale, transmise de génération en génération. Dans un petit nombre d’îles seulement, la culture des joncs (hau), la production de teintures naturelles et le tissage de tapis sont encore pratiqués par quelques femmes âgées. Le changement est le mot clé pour interpréter l’évolution politique, économique et sociale des Maldives au cours des dernières décennies. Dans un système économique qui, aujourd’hui, est essentiellement axé sur le tourisme, la nécessité de protéger le patrimoine environnemental et culturel du pays gagne du terrain. Les directives nationales et les coopératives locales tentent d’identifier une niche de marché pour les produits artisanaux dans les resorts et les maisons d’hôtes. Le défi consiste à savoir si la marchandisation de l’artisanat pour le tourisme, au nom de la durabilité, peut contribuer à la protection de la biodiversité dans le processus de transformation rapide du pays.

Parole chiave: heritage, biodiversità, cambiamento, turismo, commercializzazione
Keywords: heritage, biodiversity, change, tourism, commodification
Mots-clés : patrimoine, biodiversité, changement, tourisme, marchandisation

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